Okulista, optometrysta i inne zawody medyczne. Czym zajmują się specjaliści od wzroku?

Obecny stopień rozwoju medycyny sprawia, że każdy pacjent może liczyć na kompleksową opiekę wielu specjalistów. Nie tylko lekarzy, ale też przedstawicieli zawodów medycznych, których zadaniem jest pomoc w diagnostyce i rehabilitacji.
Nie inaczej jest w zakresie opieki okulistycznej: zarówno profilaktyki, jak też leczenia. Właśnie z tego powodu warto wiedzieć, kiedy lepiej będzie odwiedzić gabinet lekarza-okulisty, a kiedy specjalistyczny salon optometryczny.

Kiedy udać się do okulisty?
Okulista to wykwalifikowany lekarz, który ukończył studia medyczne wraz z odpowiednią specjalizacją. Jak zatem można się domyślać, jego zadaniem jest przede wszystkim leczenie chorób oczu, przepisywanie odpowiednich leków (także na receptę) oraz wykonywanie odpowiednich zabiegów. To właśnie z tego powodu okuliści posiadają szeroką wiedzę, jakiej można oczekiwać od lekarza-specjalisty.

Gabinet okulisty odwiedzamy po to, by skontrolować swoje oczy, dokładnie określić przyczynę pojawiających się problemów ze wzrokiem, a także zapobieżyć ewentualnemu rozwojowi chorób. Główne przesłanki skłaniające do wizyty u okulisty to przede wszystkim:

● rutynowa kontrola wzroku – przynajmniej raz do roku, zwłaszcza jeśli nasze oczy często wystawione są na szkodliwe czynniki (np. praca przy komputerze) lub jeżeli jesteśmy osobą w podeszłym wieku;
● wystąpienie problemów ze wzrokiem – czyli przede wszystkim obniżenie jakości widzenia, rozmyty lub nieostry obraz (na różnym dystansie), a także podejrzenie objawów jaskry, zaćmy i innych chorób;
● bóle oczu – przewlekły ból oczu, który nie ustaje nawet po dłuższym odpoczynku, to jeden z sygnałów alarmowych skłaniających do odwiedzenia lekarza;
● bóle głowy – nie każdy zdaje sobie sprawę z tego, że ból głowy może mieć związek również z przemęczeniem wzroku. Bóle głowy są bowiem objawem chorobowym, który często występuje z obniżeniem kondycji naszych oczu;
● powszechne choroby oczu – na przykład zapalenie spojówek, które nieleczone mogą przerodzić się w o wiele groźniejsze, przewlekłe choroby;
● niepokojące zmiany w układzie wzrokowym – ten aspekt ma związek z każdym z wymienionych wcześniej czynników. Wszelkie wątpliwości co do stanu własnych oczu rozwiążemy właśnie w gabinecie lekarza-okulisty, który zadecyduje o dalszym leczeniu.

Optometrysta – czyli technik wzroku
Optometrysta to osoba, której zadaniem jest przeprowadzanie badań diagnostycznych w zakresie wykrywania wad wzroku oraz dobór odpowiednich okularów lub soczewek. Jedną z różnic pomiędzy okulistą a optometrystą jest brak konieczności ukończenia studiów medycznych. Aby otrzymać tytuł optometrysty wystarczy dyplom stwierdzający ukończenie studiów z optometrii lub optyki okularowej. Z tego powodu optometrysta to zawód bardziej “techniczny”: specjalista ten nie zajmuje się bowiem wykrywaniem chorób wzroku, a jedynie pomaga w korekcji już stwierdzonych wad.

Nie znaczy to jednak, że optometrysta jest jedynie biernym współpracownikiem lekarza. W salonie optometrycznym przeprowadzimy szereg badań – przede wszystkim kontrolnych, związanych z diagnozowaniem powszechnych wad wzroku (krótko- i dalekowzroczność, astygmatyzm, prezbiopia). U optometrysty możemy więc liczyć na:

● kompleksową diagnostykę układu widzenia pod kątem wad i zaburzeń wzroku,
● dopasowanie odpowiednich szkieł okularowych lub soczewek kontaktowych,
● wypisanie recepty na okulary,
● wsparcie w rehabilitacji poprzez zalecenie odpowiednich ćwiczeń wzrokowych.

Inne zawody medyczne: ortoptysta, optyk, tyflopedagog
Jeśli już znamy najważniejsze różnice pomiędzy lekarzem-okulistą a specjalistą optometrii, warto także dowiedzieć się, czym zajmują się inne zawody związane z leczeniem chorób oczu. Należą do nich optyk, ortoptysta i tyflopedagog:
● optyk – realizuje recepty od okulisty lub optometrysty: jego zadaniem jest wykonanie okularów przeznaczonych dla danego pacjenta. Optyk często posiada także dyplom z optometrii, co pozwala mu realizować kilka zadań we własnym zakładzie.
● ortoptysta – specjalizuje się w diagnostyce zaburzeń widzenia obuocznego i funkcjonowania gałek ocznych. Często też przeprowadza zajęcia terapeutyczno-rehabilitacyjne z osobami dotkniętymi tymi przypadłościami;
● tyflopedagog – czyli “pedagog wzroku”, którego zadaniem jest rehabilitacja osób dotkniętych znaczną (lub całkowitą) utratą wzroku. Dzięki pracy tyflopedagogów osoby niewidome i niedowidzące uczą się funkcjonowania w otaczającej ich przestrzeni, co ma olbrzymie znaczenie zwłaszcza wtedy, gdy niepełnosprawność ta pojawia się nagle.

Artykuł powstał we współpracy z Martą Łaczkowską, na co dzień współtworzącą bloga wOkularach.pl. Na stronie znaleźć można porady, jak wybrać modne okulary i zadbać o zdrowy wzrok